Новинки книг

Испытание Огня. Эпилог

Эпилог

 

Я проснулась сама, без всяких тычков мокрым носом в ухо, без всяких прыжков увесистых «котиков» на живот, и прочего беспредела. Сладко зевнула, не менее сладко потянулась. Тут же перевернулась на бок, распахнула глаза и удивленно заморгала.

Чердак тонул в полумраке, потому что раздвинуть гардины никто не потрудился, тем не менее, видно было прекрасно. А картина, представшая моему взору, была не совсем типичной…

Ушастый лис с бордовой шерсткой сидел напротив напольного зеркала и предельно внимательно на это зеркало смотрел. Ушки-локаторы стояли торчком, что наводило на мысль — твир не только смотрит, но и слушает.

Я тоже уши навострила, и почти сразу поняла — Кузя внемлет шепоту Кракозябра. Жаль только сама я ни словечка разобрать не могла. Это стало поводом зевнуть еще раз, привлекая внимание сладкой парочки, и спросить уже вслух:

— О чем вы там секретничаете?

Удивительно, но в следующий миг Кузьма отскочил от зеркала и даже попытался сделать вид, будто его там вообще не сидело. Но быстро понял, что притворяться бесполезно и опять на попу плюхнулся. А ответил мне не кто иной как Зяба.

— Ни о чем. Так, по мелочи.

В этот момент мне, конечно, следовало насторожиться, но я еще не избавилась от ощущения неги, которое дарила мягкая постель и теплое одеяло. Поэтому я слегка нахмурилась, но тут же на ситуацию забила.

Потянулась опять, прикрыла глаза. В голове еще вертелись осколки бессвязных сновидений, а в памяти медленно всплывали воспоминания о событиях минувшей ночи. Вернее, воспоминания о ее завершении.

Глун — норриец! Черт, это немыслимо. Но куда невероятнее то, что все закончилось. Опасности нет. Поводов дрожать и ждать удара из-за угла — тоже.

Жизнь, определенно, прекрасна!

И отдельный приятнейший момент — вчера я смогла поставить щит, а значит испытание огня пройду непременно. Даже если руководство академии решит провести его раньше положенного срока.

— Так ты проснулась или еще нет? — вторгся в мой уютный позитивный мирок голос Кракозябра.

— Мм-м… — Я снова потянулась, опять зевнула, и даже отбросила одеяло.

Но не встала. Лень! И единственное, что мешало этой лени полностью завладеть моим телом — чувство голода.

— Который сейчас час? — спросила я.

— Время обеда, — словно подглядев мысли, ответил Зяба.

Вот теперь я соскользнула с кровати и потопала в ванную. Настроение было приподнятым, а вот физические ощущения — так себе. После вчерашнего все, вот то есть вообще все, болело. Словно меня били.

Но это не помешало умыться, почистить зубы, расчесать вымытые еще перед сном волосы. И вернуться на чердак, чтобы быстренько впрыгнуть в джинсы, натянуть футболку и впихнуть ноги в балетки.

— Хм… — протянул Кракозябр, когда изможденная физически, но бодрая духом я, направилась на выход.

Пришлось остановиться.

— Что такое?

Кузя по-прежнему сидел у зеркала и, как и призрачный монстр, таращился на меня. И все бы хорошо, но во взгляде «котика», равно как и во взгляде призрака, читалось беспокойство.

— Что еще? — не выдержав, повторила вопрос я.

— Да ничего особенного, — сказал Зяба, вот только голос прозвучал напряженно. Но спросить, с чем это связано, я не успела. Монстр заговорил опять: — Пока ты спала, Глун провел собрание факультета. Озвучил официальную версию произошедшего.

— И? — подтолкнула я.

— И смысл в том, что Фиртон повредился рассудком, в результате чего принялся мстить Касту альт Рокану за то, что предки Каста по линии матери лишили род Фиртонов титула. Глун так же сообщил, что Фиртон погиб при попытке задержания.

Я смерила монстра и Кузьму подозрительным взглядом. Нет, версия, озвученная деканом, мне нравилась, и я ни на миг не сомневалась, что Глун подаст все в правильном ключе — в смысле, так, чтобы лишних вопросов не возникло. Вот только эта версия не объясняла напряженности моих домочадцев.

— Зяб, в чем дело? — нахмурившись, спросила я. — Что еще случилось?

Монстр отрицательно покачал головой.

— Ничего не случилось, но… — Чешуйчатый замолчал. Потом шумно вздохнул и выдал: — Дашка, ты только не расстраивайся, ладно?

— А у меня есть повод?

Зяба снова замотал головой, а Кузьма поднялся, чтобы медленно, и несколько понуро прошествовать к дивану.

То есть повод у меня, судя по всему, был. Вот только озвучивать его эти двое не хотели. Блин!

А мне не хотелось решать головоломки. Я в принципе вот такие финты не люблю! Все эти охи-вздохи, намеки и перемигивания — муть полная. Особенно если на голодный желудок. Я же была голодна до такой степени, что уже живот сводило.

Именно поэтому махнула на сладкую парочку рукой и отправилась в столовую. Ну а как только переступила порог наполненного умопомрачительными ароматами зала, поняла — да, что-то действительно не так.

Народа в столовой было очень много. Точнее — неоправданно много, если учесть, что сегодня выходной. Тот факт, что наш факультет в полном составе, не удивлял, а присутствие остальных реально озадачивало.

Но главная странность заключалась в другом: едва я вошла, большинство взглядов устремилось ко мне, а по столовой пополз шепоток.

Мгновенно вспомнились первые дни в Академии Стихий, и я непроизвольно напряглась. Но паниковать не спешила. Спокойно подошла к стойке, взяла поднос, и отправилась добывать еду.

Добыла, дошла до обычного столика, за которым не хватало только двоих — Каста и Лерры, села. Вежливо поприветствовала Кэсси с Велорой, и парней. И только потом спросила:

— Что происходит? — Я обращалась к Кэсси.

Рыженькая «эльфийка» пожала плечами, потом чуть наморщила носик, и сказала:

— Ерунда. Не обращай внимания.

Я задумалась на миг, и кивнула. Во-первых, по-прежнему ужасно хотелось есть, во-вторых, за время пребывания в академии, я с коллективом так и не сблизилась. И в данный момент было в общем-то плевать, даже на тот факт, что шепоток явно посвящался мне.

А вот минут через десять, когда чашка с крем-супом опустела, и я придвинула к себе второе, пофигизм отступил. Дело в том, что к нашему столику Селена приблизилась.

Воздушница выглядела несколько необычно — лоск и кукольная красота потускнели, а вот глаза были… ну не красными, но почти. Еще она носовой платок в руке сжимала, но вид при этом имела не расстроенный, а очень даже воинственный.

— Селена, отойди! — заметив девушку, бросила Кэсси. В голосе «эльфийки» прозвучали ледяные нотки. — Отойди немедленно!

Один из сидевших за нашим столиком мордоворотов тут же поднялся, в явной попытке испугать непрошенную гостью.

В этот миг в столовой стало совсем тихо, а воздушница вздернула подбородок и выпалила, глядя исключительно на меня:

— Ты!

— Ушла! — рыкнул мордоворот.

Но девушка гордо помотала головой и продолжила:

— Ты! Все из-за тебя!

Честно? Я уловила ход мысли, но не спросить не могла.

— Что из-за меня?

— Все! — выпалила Селена, и… разрыдалась.

Сквозь эти всхлипы и судорожные вздохи прорывались слова, и я все-таки узнала, в чем дело.

Да-да! Оказалось, что все из-за меня! Мол, это я виновата в том, что Каст сейчас на больничной койке и вообще едва не погиб. Мол, до того, как я появилась, в академии было тихо и безопасно, а теперь — вот. Трупы и раненые. И вообще кошмар.

Я слушала эти обвинения молча, а Кэсси в какой-то момент не выдержала и попыталась призвать воздушницу к разуму. Но Селене было плевать на мотивы Фиртона и прочие аргументы. Она упрямо указывала на то, что до появления иномирянки подобных проблем не было.

А народ, по большей части, кивал. И я даже не могла осудить студиозусов за такую позицию — ведь совпадение налицо.

Правда, это все цветочки были. Ягодки подоспели чуть позже, когда истерящую Селену все-таки оттащили от нашего столика, а я встала, в намерении покинуть зал.

Уходила, как в старые «добрые» времена, под прицелом множества недружелюбных взглядов, и уже на пороге меня догнала все та же Кэсси и, схватив за руку, практически насильно оттащила в сторону.

В глазах рыженькой «эльфийки» плескалось глубочайшее сочувствие.

— Даша, — выдохнула девушка. — Даша, мне ужасно жаль. Я знаю, как они неправы. Но то, что сейчас случилось… — она потупилась, чтобы через миг снова поднять голову и взглянуть на меня. — То, что сейчас случилось, обязательно повторится. Мне неприятно это говорить, но ты и сама понимаешь.

Я кивнула.

Да, понимаю — иномиряне тут всегда крайние. Особенности местного менталитета, изменить который, наверное, невозможно.

— Ты не сможешь сражаться с ними вечно, — продолжила тем временем Кэсси. — Даша, я ценю твою гордость, но думаю, тебе все-таки следует принять покровительство моего брата. Иначе тебя попросту затравят. Не сейчас, так позже.

Я натянуто улыбнулась и не ответила. Но Кэсси поняла совершенно верно.

— Даша… — с болью в голосе протянула она. — Даша, ты не понимаешь. Здесь, в академии, все проще и мягче. Но когда мы закончим учебу…

Не выдержав, я выдернула локоть из захвата.

Угу. Понимаю. Тут, в академии, еще какое-то подобие дисциплины и правил, а мир за стенами этого «прекрасного» ВУЗа гораздо злее. И я в курсе, что там еще сложней. Я все-все понимаю.

— Даша… — вновь позвала «эльфийка».

Я же отрицательно качнула головой и сказала:

— Спасибо за помощь, и за то, что переживаешь.

Девушка устало прикрыла глаза, но вновь взывать к моему разуму не стала. И не остановила, когда я развернулась и направилась в общагу.

Вообще-то после обеда я планировала сходить в лазарет, чтобы проведать Каста и Лерру, но в свете последних событий визит стал невозможен. Я просто не сумею скрыть свои чувства, а этим двоим и собственных проблем хватает.

К тому же, не хочу обсуждать ситуацию. Не желаю слышать о месте любовницы или содержанки. Не для меня это. Я намерена решить проблему другим, более эффективным способом. И да, я хочу сделать это прямо сейчас!

Именно с такими мыслями я поднялась на самый последний этаж башни Огня, прошла мимо узкой чердачной лестницы и остановилась у знакомой двери. Постучалась, молчаливо молясь о том, чтобы лорд Глун оказался «дома».

Дверь распахнулась практически сразу.

— Даша? — В голосе декана прозвучало удивление. — Что-то случилось?

Он выглядел потрепанно, но довольно бодро, и, в отличие от меня, был одет в форменную алую мантию. То есть все-таки при исполнении, и мне, судя по всему, повезло, что застала его здесь.

— Нет, ничего особенного, — выдохнула я. — Все как всегда.

Брюнет удивленно заломил бровь, я же улыбнулась уголками губ.

— Все как всегда, лорд декан, и именно об этом я хочу с вами поговорить.

А теперь мужчина нахмурился.

— Если ничего срочного, то разговор лучше отложить. Я сейчас несколько занят.

В ответ я уверенно помотала головой, спросила тихо:

— Вы позволите войти?

Глун явно не хотел, но все-таки позволил. Отстранился, пропуская внутрь, после закрыл дверь и, обернувшись ко мне, сложил руки на груди.

— Так что стряслось? — повторил он вопрос.

Желания ходить вокруг да около не было, поэтому я вздохнула и сказала как есть:

— Лорд декан, я знаю кто вы, и ваш секрет не выдам, а взамен вы возьмете меня с собой. Вы заберете нас — меня, твира, и кшерианца — в Норрийскую империю.

На лице Глуна отразилось удивление, причем искреннее, но я на эту уловку не повелась. Улыбнулась и добавила:

— Не отпирайтесь, Эмиль. Просто пообещайте.

Несколько секунд в гостиной покоев липового представителя рода фон Глун царила тишина. Потом Эмиль посмотрел как на дурочку и тихо рассмеялся.

Такая реакция не удивила и не расстроила. Вот только рассмеяться вместе с мужчиной я не могла — не тот уровень актерского мастерства.

— Значит я — норриец? — отсмеявшись, спросил Глун. — И как же ты пришла к такому удивительному выводу?

Я пожала плечами. Могла сказать о противоречиях в поведении, припомнить его более чем странный карьерный список, и много чего еще. Но ходить кругами по-прежнему не хотелось. Поэтому я озвучила главный из своих аргументов.

— В вашем личном кабинете, том, который находится в родовом замке, висят два портрета. И пусть я не так много знаю о Поларе, но мне прекрасно известно, что в королевствах конфедерации портретов Василия Голубева и Петра Новака не держат. Вы норриец, лорд… да, кстати, как ваша настоящая фамилия?

Я прекрасно понимала, что аргумент слабоват, что сны к делу, в общем-то, не пришьешь. Но на моей стороне был фактор великой наглости, и он-таки сыграл! Лицо декана застыло, в глазах мелькнуло изумление, и пусть эта потеря контроля длилась всего мгновение, он прекрасно понял, что я заметила. Понял, что спалился!

— А мое настоящее имя? — после долгой, наигранно-веселой паузы, спросил брюнет. — Настоящее имя тебя не интересует?

Стало чуточку неловко…

— Настоящее имя я знаю. Вас зовут Эмиль.

Да, Эмиль! Потому что именно так я называла его в его же фантазиях. И он совершенно не противился, следовательно, имя настоящее.

Улыбка лорда декана превратилась в оскал хищника, но мне некогда было бояться, а отступать, увы, некуда. Ведь позади даже не Москва, позади — пропасть.

— Обещайте! — требовательно выпалила я.

Мужчина прикрыл глаза, а через миг в тишине гостиной прозвучало ровное:

— Хорошо, Дарья. Обещаю, что заберу тебя, твира и кшерианца в Норрийскую империю.

Все! Причин находиться здесь и дальше у меня не было. Поэтому я подарила лже-Глуну нарочито-бодрую улыбку и шагнула к выходу. Тот факт, что хозяин апартаментов фактически загораживает дверь своим телом, меня не пугал.

Эмиль мою смелость оценил. Улыбчивый, но злой, как все черти Ада, отступил и рывком распахнул створку. И ни слова не сказал, когда я проходила мимо.

Я же… едва не споткнулась на пороге. Просто только сейчас до меня дошло — Эмиль действительно не имел ни малейшего понятия о том, что я вижу его фантазии. Зато теперь он знает. И чем мне это грозит, а?

Впрочем, неважно. Главное, у меня появился реальный путь отступления. Гораздо более надежный, нежели заклинание портала, которое мне пока не по силам.

Так что к черту смущение. И да здравствует будущее!

Мы ВКонтакте
Разное